Revolut, el banco cripto-fiat inglés que en diciembre de este año celebró los diez millones de clientes, acaba de anunciar la captación de 461 millones de euros de financiación en fondos. Esta cantidad, unida a los casi 800 millones de euros obtenidos con anterioridad, convierte al neobanco en una de la fintech más valoradas de Europa:  más de 5.000 millones de euros.

Revolut, con menos de cuatro años de vida, facilita transacciones con criptomonedas desde 2017. Permite operar con bitcoin, ethereum, litecoin, riple y bitcoin cash.  “Hace tres años éramos cincuenta personas y hoy somos 2.000 y celebramos 10 millones de clientes”, decía en un tuit a finales del año pasado Chad West, responsable de marketing y comunicación del citado banco.

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Desarrollo de nuevos productos

Revolut, que obtuvo en diciembre de 2018 una licencia bancaria en Lituania, utilizará el dinero recaudado para desarrollar nuevos productos y aumentar las operaciones bancarias en Europa. Según informa Bloomberg, Revolut prevé comenzar a otorgar préstamos para clientes de banca minorista, expandir sus cuentas de ahorro más allá del Reino Unido y mejorar su servicio al cliente.

Como informó este diario hace unos días, el mercado de los bancos nacidos para ofrecer una alternativa a los bancos tradicionales, cada día es más competitivo, siendo difícil mantenerse en el mismo. N26, el banco digital también para fiat y criptomonedas de origen alemán, también conocido como Number26, anunció recientemente su salida de Reino Unido.

La decisión del neobanco parece estar motivada por el bajo nivel de usuarios registrados en el territorio inglés. Se habla de 200.000 clientes, lo que le convierte en uno de los bancos con menos usuarios de Reino Unido. Los directivos del banco aprovecharon la actual coyuntura del Brexit para dejar caer que la salida obedecía a la nueva realidad. Pero los motivos de su salida parecen estar motivados por la fuerte competencia entre los neobancos y entre éstos y los bancos tradicionales. De momento, el mercado de los usuarios de estos neobancos es relativamente pequeño y aunque el horizonte es prometedor, la realidad en el presente puede llegar a ser dura.

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Cien millones de clientes en cinco años

En una entrevista concedida a Bloomberg Televisión, Nik Storonsky, CEO y fundador de Revolut, explicó que la compañía aspira a conseguir 100 millones de clientes en los próximos cinco años. El año pasado el número de clientes activos creció un 380%. El neobanco cuenta en la actualidad con 2.000 trabajadores y, probablemente, para finales de año añadan mil empleados más, doscientos, para el departamento de cumplimiento.

Lo que parece claro es que cada vez más personas han incorporado las criptomonedas a su vida cotidiana. De ahí, el éxito de este tipo de bancos híbridos. Durante el primer trimestre de este año también se espera el lanzamiento de  Ziglu. Esta nueva entidad financiera aspira a convertirse en el primer banco de Reino Unido donde los usuarios podrán tener en una sola cuenta múltiples monedas fiat y cripto.

Los clientes de Ziglu podrán gastar dicho dinero, tanto el fiat como el cripto, con una tarjeta de débito Mastercard, en cualquier lugar del mundo. Podrán hacerlo gracias a una conversión instantánea en el punto de venta. Ziglu pretende que gastar criptomonedas sea tan fácil como lo es hacerlo con dinero fiat.

El exchange Coinbase también anunció la semana pasada su nuevo estatus de miembro principal en Visa.

De esta manera, los neobancos se están convirtiendo en una especie de puente, por un lado, hacia las cuentas multimonedas, una función que parece ajustada al proceso de globalización, y, por otro lado, entre el dinero fiat y el dinero cripto, saltando las fronteras entre ellas.

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Por Covadonga Fernandez

Dirijo Observatorio Blockchain, el sitio donde se informan los interesados en los nuevos negocios derivados de la criptoeconomía y la web descentralizada. Estoy convencida de que blockchain será el nuevo marco tecnológico en el que vamos a trabajar, consumir, contratar y relacionarnos todos. Por ello, también fundé Blockchain Media, la web para seguir el proceso de descentralización en las industrias culturales y creativas y para dar cuenta de los cambios que blockchain está provocando en la comunicación corporativa, el marketing y la publicidad. Fui la creadora del primer Meetup sobre Blockchain y Periodismo y la organizadora del primer evento sobre esta materia, que se celebró en Madrid. También he creado la Red de Periodismo y Comunicación Blockchain (RPCB) y escribí el capítulo sobre Blockchain y Periodismo en el libro: “Blockchain: la revolución industrial de internet”. Mi espíritu inquieto y emprendedor me ha llevado a formar parte de numerosos proyectos. Entre ellos, Nido Robotics, una empresa que diseña robots para explorar los mares. También fundé un pequeño hotel en Cantabria, donde aceptamos bitcoin. Como periodista, he trabajado, entre otros lugares, en Grupo Z y el diario ABC. Fui dircom de la Cámara de Comercio de Madrid y Presidenta de Telemadrid. También fui docente en la Universidad Carlos III de Madrid y he sido organizadora de diferentes eventos. El último: “La política ante los retos de una sociedad blockchain”, con representantes de los principales partidos españoles. Imparto charlas sobre la aplicación de blockchain en las industrias culturales y creativas en universidades, festivales de cine y otros espacios vinculados con el conocimiento y la tecnología

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