La tecnolog√≠a blockchain ciertamente es muy prometedora. Desde la aparici√≥n del Bitcoin se ha generado todo un amplio inter√©s en la tecnolog√≠a y en la mejora de la misma. Esta situaci√≥n nos ha llevado al punto actual en el que contamos con diferentes soluciones con caracter√≠stica √ļnicas. Sin embargo, a√ļn no llegamos a la adopci√≥n masiva que esperamos. La raz√≥n detr√°s de esto, es la serie de problemas con los que la tecnolog√≠a blockchain se ha topado en los a√Īos 2016-2018. Y el mayor de todos esos problemas es; la escalabilidad.

Resolverlo es primordial si queremos llevar la tecnolog√≠a blockchain a las masas y convertir la experiencia en algo positivo. Eso es algo en el que los desarrolladores han invertido mucho tiempo y recursos, con resultados prometedores. Avances como Lightning Network, Plasma o Raiden Network son una parte de esos primeros logros alcanzados. Tecnolog√≠as como el DPoS en TRON, el DAG de IOTA, el PoET de Hyperledger o el SCP de Stellar tambi√©n cuentan en la b√ļsqueda de la ansiedad escalabilidad de la blockchain.

Pero la soluci√≥n completa a este problema puede estar en manos de un reciente y muy prometedor proyecto. Su nombre, Obyte, un proyecto lanzado por Anton Churyumoff, un inform√°tico con sede en Mosc√ļ, en la Federaci√≥n Rusa.

Este proyecto tiene una visi√≥n completamente distinta a los proyectos blockchain a los que estamos acostumbrados. Y es que en lugar de bloques individuales que son creados por mineros y que requieren tiempo, energ√≠a y dinero, Obyte es una de las pocas plataformas DAG, que dependen enteramente de las transacciones que los usuarios a√Īaden directamente al libro mayor.

Este logro es gracias al protocolo de consenso √ļnico de Obyte, el cual evita el doble gasto al aprovechar la reputaci√≥n real como un mecanismo de apuesta. En Obyte, las transacciones est√°n conectadas directamente entre s√≠ y cada transacci√≥n contiene uno o m√°s hashes de transacciones anteriores. Este conjunto de v√≠nculos entre varias transacciones crea lo que se conoce como Grafo Ac√≠clico Dirigido (DAG). Esta es la principal diferencial de este sistema frente a una blockchain como la que tienen Bitcoin o Ethereum.

Los inicios del proyecto

Churyumoff, que estudi√≥ en la Universidad Nacional de Investigaci√≥n Nuclear MEPhI (Instituto de Ingenier√≠a F√≠sica de Mosc√ļ) de 1991 a 1997. La primera vez que entr√≥ en contacto con la tecnolog√≠a blockchain fue en 2014. Aunque impresionado por esta nueva tecnolog√≠a, pudo ver que hab√≠a defectos y complicaciones inherentes relacionados con su consumo de energ√≠a y el uso de bloques que impactar√≠an su futuro. Esto le llev√≥ a dise√Īar la plataforma Obyte.

Obyte hizo su aparici√≥n en la comunidad cripto en el popular foro de Bitcointalk el 5 de septiembre de 2016.En poco m√°s de dos a√Īos, Obyte ha crecido hasta convertirse en un equipo de diez personas en todo el mundo. Desde su lanzamiento, ha sido utilizado por empresas para apuestas deportivas peer-to-peer (P2P). As√≠ como universidades venezolanas en busca de patrocinio de estudiantes. E incluso en un esquema de donaci√≥n para igualar donantes, productores y receptores (tambi√©n en Venezuela). No existe una autoridad central √ļnica que almacena y procesa los pagos, ni gestiona la admisi√≥n de nuevas unidades en la base de datos, por lo que se garantiza as√≠ la libertad de acceso.

El uso de DAG en este sistema ofrece tambi√©n una muy importante ventaja. A diferencia de las blockchain donde los mineros o participantes son los √ļnicos autorizados en escribir en la blockchain, con el uso de DAG cualquiera que este en la red puede hacerlo. Con ello DAG ofrece una velocidad y rendimiento que ninguna blockchain puede ofrecer. Esto porque DAG permite crear ¬ęgrafos alternas¬Ľ a las que se pueden a√Īadir datos en paralelo con el grafo principal.

A primera vista se puede pensar que el sistema es inseguro. Pero la revolución de todo esto está en permitir tal comportamiento al tiempo que es seguro usarlo. Todo un reto de desarrollo sin lugar a dudas, uno que Obyte ha sorteado de forma exitosa.

Obyte y su protocolo de consenso

El protocolo de consenso de Obyte es la estrella detr√°s de este grandioso proyecto. Obyte no usa prueba de trabajo, prueba de participaci√≥n o alg√ļn otro consenso blockchain. Su protocolo es propio y funciona en forma simple. Este protocolo lo que hace es permitirle a usuario a√Īadir una nueva transacci√≥n al DAG directamente. Mientras se coloca en el libro mayor junto con las direcciones de doce testigos (nodos completos gestionados por personas o empresas con activos e intereses vinculados a la plataforma Obyte). Se espera que estos testigos realicen transacciones con frecuencia, y que sus transacciones sirvan como migas de pan, que aseguren que las transacciones futuras de otros nodos se orienten en la direcci√≥n correcta y en la misma direcci√≥n.

Representación de un DAG
Representación de un DAG

A diferencia de la blockchains como Bitcoin y Ethereum, que se ralentizan y aumentan su tama√Īo a medida que se a√Īaden m√°s y m√°s bloques, el DAG de Obyte se describe como ¬ęmeramente reforzado¬Ľ a medida que m√°s personas a√Īaden transacciones. De este modo se refuerza el sistema.

Esto se explica muy brevemente en el whitepaper de Obyte, donde describen de esta manera el proceso:

No existe una √ļnica entidad central que gestione o coordine la admisi√≥n de nuevas unidades en la base de datos. Todo el mundo puede a√Īadir una nueva unidad siempre que lo desee. Siempre que pague una cuota igual al tama√Īo de los datos a√Īadidos en bytes. A medida que se a√Īaden nuevas unidades, cada unidad anterior recibe m√°s y m√°s confirmaciones por parte de unidades posteriores que incluyen su hash, directa o indirectamente.

De esta forma el protocolo de consenso junto al uso de DAG garantiza la correctitud de todo el sistema. Pues cada nueva unidad en el DAG confirma a sus padres. Este a su vez a todos los padres de los padres, y a los padres de los padres de los padres, etc. Si cualquiera intenta editar una unidad, también tendrá que cambiar su hash. Inevitablemente, esto rompería todas las unidades nuevas que hacen referencia a esta unidad alterada, y el efecto se convertiría en una cascada que invalidaría todo el DAG.

Obytes y sus principales características

Pese a lo sencillo que pueda parecer el proyecto, Obyte no lo es. De hecho ofrece una serie de caracter√≠sticas √ļnicas que otros proyectos con mayor renombre y tiempo de desarrollo no tienen. Entres dichas caracter√≠sticas podemos mencionar:

  • Intercambio at√≥mico.
  • Un sistema de contratos inteligentes.
  • Capacidad multifirma.
  • Almacenamiento de datos inmutable.
  • Pagos irrastreables y privados.
  • Manejo de identificaci√≥n privado.
  • Sistema de mercado predictivo (asociado a los contratos inteligentes)
  • Pagos condicionales.

Conclusión

Obyte es de esos peque√Īos proyectos que poco conocemos pero que ofrecen ideas radicalmente nuevas y √ļnicas. Su principal valor es la capacidad de ofrecer una escalabilidad pr√°cticamente inalcanzable para la tecnolog√≠a blockchain. Esto gracias a la forma en como funciona el sistema DAG. En el cual, mientras m√°s grande es la red m√°s potencia y velocidad adquiere la misma. El limite de la red en este caso esta relacionado con la capacidad de enviar y recibir informaci√≥n entre sus nodos. Pero con mejoras en infraestructuras y el env√≠o de informaci√≥n, una red DAG puede llegar a superar las 100.000 transacciones por segundo. Incluso llegar a 1.000.0000 de transacciones por segundo no es una osad√≠a del pensamiento. Aunque eso sea 50 veces m√°s poderoso que las redes de pago de Visa y Mastercard juntas. All√≠ es donde Obyte marca la diferencia del resto de proyectos blockchain. Es precisamente all√≠ donde est√° el potencial que tanto espera el mundo cripto para llevar su tecnolog√≠a a las masas.

Por José Maldonado

Activista y bloguero de tecnología, software libre y blockchain. Liberal y pro-anarquista.

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