La blockchain en Am茅rica Latina est谩 en pleno auge y atr谩s ha quedado el t铆mido acercamiento de estos pa铆ses a la misma, un movimiento al que pueden unirse los recientes esfuerzos de Cuba y Venezuela. La regi贸n est谩 en pleno florecimiento de startups blockchain y con una poblaci贸n respondiendo y adapt谩ndose r谩pidamente a la misma. Y es que el uso de las criptomonedas y otras opciones potenciadas por la blockchain se ha disparado en los 煤ltimos a帽os en toda la regi贸n.

Sin embargo, en medio de todo este boom de uso blockchain en la regi贸n, los casos de Cuba y Venezuela llaman poderosamente la atenci贸n. Su acercamiento a la tecnolog铆a blockchain podr铆a decirse que es apresurado y muy accidentado. Adem谩s existe un claro contraste con la realidad de ambas naciones que est谩n unidas por el impulso ideol贸gico de sus gobiernos de izquierda.

Pero m谩s all谩 de eso, Cuba y Venezuela ven en la blockchain la capacidad de crear mecanismos que le permitan avanzar tecnol贸gicamente y, al mismo tiempo, encontrar opciones para realizar pagos a nivel nacional e internacional. La raz贸n para esto, es que ambas naciones cuentan con sanciones por parte de Estados Unidos que les impiden tener acceso al sistema financiero internacional.

Venezuela, un pa铆s con electricidad barata para montar granjas de miner铆a

Por esa raz贸n, sus gobiernos han vuelto la vista a la tecnolog铆a detr谩s del Bitcoin para poder sortear estos obst谩culos y seguir con sus operaciones financieras internacionales. El resultado es una serie de propuestas y proyectos que comienzan a nacer en ambas naciones. Todas ellas encaminadas a ofrecer respuestas a las necesidades de cada pa铆s. Eso s铆, a su manera y de una formas un tanto llamativa.

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De Venezuela solemos escuchar mucho 煤ltimamente en los noticiarios. En estos, un tema que hace especial eco es el de la crisis econ贸mica que comenz贸 en 2012. En ese a帽o, los marcadores de crecimiento venezolanos parecieron detenerse ante la inmensa gravedad de problemas que arrastraba la naci贸n.

Las medidas que se tomaron fueron d茅biles y no atacaron la ra铆z del problema econ贸mico del pa铆s. Desde una baja en la producci贸n petrolera, la calidad de su crudo y la bajada de los precios del petr贸leo. Hasta nacionalizaci贸n y paralizaci贸n de empresas, la baja en la producci贸n nacional y su sustituci贸n por importaciones en rubros, donde la naci贸n anteriormente se autoabastec铆a. Pasando tambi茅n por la impresi贸n de cientos de miles de millones en dinero inorg谩nico, un control cambiario irrealista, fuga de capitales y una supuesta corrupci贸n.
Petro, la criptomoneda que nunca despego
En definitiva, un c贸ctel de condiciones perfecto para llevar al pa铆s, al que muchos especialistas califican como la peor naci贸n desde su independencia, al caos m谩s absoluto. La tormenta econ贸mica que aqueja a Venezuela desde el a帽o 2013 parece haberse enquistado en la estructura de la naci贸n.

Frente a esa dura realidad econ贸mica que viven los venezolanos, existe 芦otra realidad禄. Se trata de la que聽nos dibuja a Venezuela como una naciente 芦criptonaci贸n禄 en la regi贸n. Empezando con la comunidad Dash y su supuesta fuerte presencia en el pa铆s. La comunidad Dash en Venezuela ha marcado un hito al anunciar que m谩s de 2.500 establecimientos en el pa铆s aceptan Dash como forma de pago.

Sobre Bitcoin se ha escrito que Venezuela ha marcado hitos y r茅cords de compra en el exchange LocalBitcoin, batiendo a Brasil y Colombia. O los hitos marcados por el Gobierno con la creaci贸n del Petro y su reciente anunci贸 de crear un sistema de pago nacional e internacional usando criptomonedas. La verdad es que visto desde esa 贸ptica, Venezuela parece ser un para铆so cripto. Un pa铆s con electricidad barata para montar granjas de miner铆a y un Gobierno abierto a recibir esas inversiones. Pero no todo lo que brilla es oro聽y Venezuela es un vivo ejemplo de ello.

Un pa铆s que importa casi todo lo que consume

La realidad nos demuestra que el sue帽o de la criptonaci贸n no despega en Venezuela. La explicaci贸n hay que buscarla en las condiciones econ贸micas, pol铆ticas, legales y sociales. Por un lado, el pa铆s acumula una deuda externa conocida que casi triplica su PIB. Adem谩s, su principal fuente de divisas, PDVSA (Petr贸leos de Venezuela), est谩 en un estado de franca degradaci贸n productiva.

Ello significa que la naci贸n ni siquiera puede pagar su deuda y hacer frente a las necesidades de su poblaci贸n. Todo esto sucede en un pa铆s que importa pr谩cticamente todo lo que consume, pues su capacidad productiva es la mas baja en los 煤ltimos 40 a帽os.
A todas estas circunstancias hay que a帽adir que la practica de la miner铆a y el uso de criptomonedas en el pa铆s no est谩 claramente regulada. En la actualidad existe un Decreto Constituyente, que no ley propiamente dicha, que busca regular este sector. El problema es que el decreto tiene 谩reas grises y negras que permiten una amplia especulaci贸n y manipulaci贸n interpretativa.

Nebulosa regulatoria

Como consecuencia de la nebulosa regulatoria, a muchos mineros se les han decomisado y expropiado sus equipos. De hecho, el ente rector de estas tareas, la SUNACRIP, tiene potestades que una instituci贸n de su tipo no deber铆a tener. Como un componente de actuaci贸n judicial propio de los tribunales de justicia, adem谩s de la regulaci贸n de variables econ贸micas atribuibles al Banco Central. Asimismo, la emisi贸n de las leyes de criptomonedas e incluso la emisi贸n del criptoactivo Petro, podr铆an violar flagrantemente la Constituci贸n vigente de la naci贸n.

Todas estas circunstancias crean un ambiente y marco legal poco claro y generador de desconfianza en las empresas privadas nacionales e internacionales. Son pocos los que se atreven a invertir en actividades de miner铆a y los que lo hacen son conscientes de los riesgos.

Por su parte,聽 los venezolanos com煤nmente llaman a esta ir贸nica situaci贸n, 芦leyes escritas en tinta invisible禄. Las personas聽 saben que existen las leyes, pero lo escrito en las mismas parece estar abierto a la interpretaci贸n de la autoridad de turno.
A esta situaci贸n se une la crisis pol铆tica que vive el pa铆s. Gobierno y oposici贸n llevan a帽os peleando por el control pol铆tico de la naci贸n, en una suerte de guerra de cuotas. El resultado es que posicionarse de un lado o del otro acarrea r谩pidamente una estigmatizaci贸n pol铆tica y social sin precedentes.

Una infraestructura tecnol贸gica y de servicios en clara decadencia

En Venezuela, todo rinc贸n transpira polarizaci贸n, est谩 en el aire en b煤squeda de la pr贸xima explosi贸n social que lleve a encuentros violentos. El resultado de todo ello es la perdida de millones de d贸lares y un gran esfuerzo por crear puestos de trabajo. Nuevamente, condiciones poco favorables para las inversiones multimillonarias necesarias para montar una granja de miner铆a o la transformaci贸n integral del sistema de pagos en todo el pa铆s.

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Otro punto en contra de la 芦criptonaci贸n venezolana禄 es la infraestructura de servicios necesarios para el funcionamiento de la tecnolog铆a blockchain. La elemental electricidad es un servicio m谩s bien escaso e irregular en Venezuela. Con un historial de mega-apagones que han afectado a todo el pa铆s. Los 煤ltimos, de varios d铆as de duraci贸n. A todo esto se le une la deficiencia en los servicios de comunicaci贸n y acceso a Internet. Adem谩s son pocas las regiones que se salvan de la regularidad estos problemas.

Sin electricidad algo normal en Venezuela
Por ejemplo, en varias ocasiones, CANTV, la empresa de comunicaciones nacional, ha dejado a todo el pa铆s sin internet por fallos en sus servicios DNS y DHCP. A todas estas cuestiones se une la incapacidad econ贸mica y t茅cnica de la empresa para mejorar y ampliar sus servicios. En Twitter se realizan continuas denuncias contra el servicio de Internet de CANTV. Incluso, pueden verse reportes de pueblos o sectores urbanos enteros que no han tenido internet y telefon铆a durante m谩s un a帽o.

Situaciones l铆mite para operadoras m贸viles como Movistar o Digitel

El caso de las empresas m贸viles, Movilnet (parte de CANTV), Movistar y Digitel es parecido. La incapacidad de acceder a las divisas necesarias y el control de precios en las tarifas ha mantenido ahogadas a las operadoras. Como resultado, la infraestructura se resiente. Existen sectores en las ciudades donde es imposible siquiera hacer una llamada por m谩s de un minuto sin que 芦se caiga禄 el servicio. Lo mismo sucede con Internet, que se colapsa ante la masiva cantidad de usuarios y las pocas radiobases existentes que han sobrevivido al deterioro o robo.

En Caracas, la situaci贸n puede ser mejor, pero en el interior del pais la historia es diferente. Por ejemplo, en Maracaibo, capital del estado Zulia, la mayor parte de la ciudad se enfrenta a un racionamiento el茅ctrico. A ello se une la falla de servicios de comunicaci贸n de forma continua, que termina aquejando a su poblaci贸n. Ante este panorama vale preguntarse: 驴C贸mo se pretende crear un sistema de pago nacional usando criptomonedas, cuando la mayor parte de la poblaci贸n no tiene luz el茅ctrica?.

Suena graciosamente ir贸nica esta situaci贸n cuando la comunidad Dash nos mostraba c贸mo usar su servicio Dash Text en Caracas durante el apag贸n de marzo de 2019. En contraste, el resto del pa铆s carec铆a del servicio m谩s b谩sico de comunicaci贸n y las se帽ales para m贸viles estaban fuera de servicio. Ni su servicio Dash Text servir铆a siquiera para realizar una simple transacci贸n de pago, eso contando que los celulares tuvieran bater铆a para realizarlo. Por supuesto, la comunidad cripto en Venezuela es ingeniosa y ha creado cosas como Locha, una red Mesh para usar criptomonedas.

Criptomonedas como parte del tesoro nacional

El聽 anuncio reciente del gobierno venezolano de crear un sistema de pagos nacional e internacional utilizando criptomonedas resulta controvertido. Aparentemente, el pa铆s suramericano cuenta con una importante masa de criptoactivos a disposici贸n y el Banco Central controla los mismo. La idea es sencilla: una plataforma de pagos usando criptomonedas para evitar las sanciones de Estado Unidos. Tecnol贸gicamente, la idea es factible, pero t茅cnica y log铆sticamente es una tarea tit谩nica que ninguna criptomoneda ha podido llevar a buen termino.

Y no hablamos de la capacidad de enviar un pago a cualquier parte del mundo, hablamos de crear un sistema de pagos ampliamente aceptado, confiable y seguro. Las criptomonedas en su mayor铆a cumplen con la seguridad y la confiabilidad, pero la aceptaci贸n es otra cosa. En el caso venezolano, dada la convulsionada situaci贸n internacional de la naci贸n es dudoso ver alg煤n 茅xito en esa tarea. Basta con ver lo sucedido con el Petro, cuya aceptaci贸n internacional es nula un a帽o despu茅s de su creaci贸n. Ninguna criptomoneda, ni siquiera las shitcoins, han pasado por una situaci贸n igual.

Reservas internacionales flotantes

De hecho, el Petro fue promocionado como algo que los aliados de Venezuela (Rusia y China) aceptar铆an. Sin embargo, las respuestas del Kremlin y Beijing fueron una rotunda negativa. Desde su creaci贸n, el Petro parece carecer de los elementos m谩s b谩sicos de una criptomoneda: un monedero en fr铆o y un repositorio de software donde revisar su c贸digo. En tal sentido, no puede decirse que el criptoactivo soberano venezolano transmita demasiada transparencia y confianza.

Pero lo nuevo de la idea venezolana no termina aqu铆. Venezuela desea usar las criptomonedas como parte de su riqueza nacional. Esto significar铆a que Venezuela tendr铆a 芦reservas internacionales flotantes禄. Unas reservas cuyo valor estar铆a a merced de los cambios de precios de las criptomonedas. Esta es una situaci贸n que podr铆a llevar a serios problemas a la naci贸n, incluyendo una calificaci贸n de riesgos aun m谩s negativa de la que ya tiene. Nada bueno considerando que la calificaci贸n de riesgo venezolana es la tercera peor en todo el mundo.

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Por Jos茅 Maldonado

Activista y bloguero de tecnolog铆a, software libre y blockchain. Liberal y pro-anarquista.

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