Qué son los tokens BRC-20 de Bitcoin y su impacto en las criptodivisas

Como tecnología, los tokens BRC-20 tienen el potencial de de revolucionar el espacio de las criptodivisas y de llevar Bitcoin a otra dimensión. Los tokens BRC-20 son una forma de crear y transferir activos digitales en la red Bitcoin, utilizando una inscripción de datos JSON que se almacena en la blockchain. Estos tokens son fungibles, es decir, que pueden intercambiarse entre sí sin perder su valor o identidad. Los BRC-20 están relacionados con los NFT Ordinals, que son una forma de crear y transferir tokens no fungibles en Bitcoin, es decir, que son únicos e irrepetibles.

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En este artículo, conoceremos qué son los tokens BRC-20, explicaremos a qué se debe su popularidad, sus ventajas, su desarrollo, su impacto en el ecosistema, los desafíos a los que se enfrentan y su futuro dentro de la comunidad.

Introducción a los tokens Bitcoin BRC-20

Los BRC-20 son un estándar experimental que fue propuesto por un desarrollador llamado Domo en marzo de 2023. Su objetivo era explorar las posibilidades de crear tokens en Bitcoin sin necesidad de usar contratos inteligentes o capas adicionales. Domo compartió su proyecto con la comunidad de Bitcoin para que otros pudieran experimentar con él y mejorarlo.

Creando un token BRC-20

Para crear un token BRC-20 se necesita una wallet que permita hacer una inscripción con los datos del token, como el nombre, el símbolo, la cantidad total y el propietario. Una de las wallets que ofrece esta función es UniSat, que también permite administrar y transferir los tokens creados. La inscripción se guarda en la blockchain de Bitcoin como parte de la transacción que envía el satoshi asociado al token del propietario. Una vez creada la inscripción, se puede verificar el token en cualquier explorador con soporte para los NFT Ordinals.

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Los BRC-20 son similares a los ERC-20 de Ethereum en el sentido de que ambos son estándares para crear tokens fungibles en sus respectivas redes. Sin embargo, tienen diferencias importantes, debido a las características propias de cada blockchain. Por ejemplo, los BRC-20 no pueden interactuar con contratos inteligentes, tampoco pueden tener decimales, no se pueden quemar o congelar y no pueden tener funciones adicionales como aprobación o delegación.

Así, los tokens BRC-20 son una muestra de la innovación y la creatividad que existe en el ecosistema de Bitcoin. Aunque aún están en una fase temprana y experimental, pueden ofrecer nuevas posibilidades de crear y transferir valor en la red más segura y descentralizada del mundo.

Gracias a esta ingeniosa creación, Bitcoin cuenta ahora con un medio para generar tokens dentro de su red, lo que abre la puerta a una oleada de innovación y generación de servicios dentro de Bitcoin.

Cmpatibilidad con la blockchain Bitcoin

Todas estas cuestiones están propiciando un enorme crecimiento de sus uso. El apogeo puede atribuirse a varios factores. En primer lugar, su compatibilidad con la blockchain Bitcoin. Recordemos que Bitcoin es la blockchain más utilizada y segura del mundo. Esta compatibilidad significa que los tokens BRC-20 pueden aprovechar la seguridad y la descentralización de la cadena de bloques de Bitcoin, lo que los convierte en una opción atractiva para los usuarios que valoran la seguridad y la descentralización.

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Otra razón es la flexibilidad y programabilidad de los tokens BRC-20 con respecto a las transacciones estándares de Bitcoin. Esto significa que los desarrolladores pueden crear tokens personalizados con características y casos de uso específicos, que pueden adaptarse a las necesidades de su proyecto o empresa concretos. La flexibilidad significa que los tokens BRC-20 no se limiten a un caso de uso específico, sino que pueden emplearse para una amplia gama de aplicaciones.

Por último, el auge de los tokens BRC-20 también puede atribuirse al creciente interés por las criptomonedas y la tecnología blockchain. A medida que más personas se interesan por la criptomoneda, aumenta la demanda de proyectos y productos innovadores que pueden aprovechar la tecnología blockchain. Los tokens BRC-20 representan una forma nueva e innovadora de utilizar la tecnología blockchain, que ha atraído la atención de muchos inversores y usuarios.

Ventajas de su uso

Existen varias ventajas en el uso de tokens BRC-20 sobre las criptomonedas tradicionales. Una de las más importantes es su  flexibilidad y programabilidad. Como mencionamos anteriormente, los tokens BRC-20 pueden personalizarse para tener características específicas, pudiéndose adaptar así a las necesidades de un proyecto o empresa específicos.

Otra ventaja de los tokens BRC-20 es su compatibilidad con la blockchain Bitcoin, la más utilizada y segura del mundo, lo que significa que los tokens BRC-20 pueden aprovechar su seguridad y descentralización. Esto hace que los tokens BRC-20 sean una opción atractiva para los usuarios que valoran dicha seguridad y descentralización.

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Por último, los tokens BRC-20 pueden utilizarse para una amplia gama de aplicaciones, desde la recaudación de fondos hasta la representación de activos. Esta versatilidad significa que los tokens BRC-20 no se limitan a un caso de uso específico, sino que pueden utilizarse para un amplio catálogo de aplicaciones, lo que los convierte en una opción atractiva para inversores y usuarios.

Unisat, una muestra del potencial de los BRC-20

Un ejemplo, una de estas ventajas podemos verla en un proyecto como Unisat. Se trata de una «wallet» para navegadores Web (funciona en Chrome y Firefox) que permite a sus usuarios manejar Ordinals y cualquier otra función generada alrededor de tokens BRC-20.

Así, Unisat se transforma en lo que sería un «prototipo de wallet Web3» nativa para Bitcoin. Todo ello sin usar sidechains como RSK o Stacks, sin usar bridges u otras tecnologías de terceros. Es Bitcoin mostrando su poderío al máximo. Por ejemplo, en Unisat podemos crear nuestras Inscriptions para generar nuestros Ordinals NFTs. También podemos crear nuestro Bitcoin Name Services (BNS) o directamente comprar-vender tokens BRC-20 sin necesidad de pasar por un exchange (centralizado o descentralizado) para realizar dichas operaciones. Prescindir de los exchanges de criptomonedas es posible porque las operaciones se ejecutarían de forma atómica dentro de la blockchain de Bitcoin, sin necesidad de ntermediarios.

Impacto en el mercado de criptodivisas

Toda esta situación ha hecho que los tokens BRC-20 tengan un impacto significativo en el mercado de las criptodivisas. Al representar una forma nueva e innovadora de utilizar la tecnología blockchain, han atraído la atención de muchos inversores y usuarios. Así, a medida que más personas se interesan por la criptomoneda, más aumenta la demanda de proyectos y productos innovadores que puedan aprovechar la tecnología blockchain.

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De hecho, su impacto puede verse en el creciente número de proyectos y empresas interesadas en la tecnología. Un ejemplo es OrdSpace, un proyecto donde podemos encontrar listados muchos de los tokens BRC-20 que existen en la actualidad. Proyectos como ORDI, $OG$ o PEPE. En la actualidad, existe más de 11.600 tokens distintos.

Y no es poca cosa. En el caso de ORDI, un proyecto con menos de un mes de existencia, ya tiene una capitalización de mercado de más de 100 millones de dólares. PEPE, el conocido memecoin de Bitcoin, también tiene su versión BRC-20 y cuenta con una  capitalización de más de 12 millones de dólares. En menos de un mes de funcionamiento, estos tokens han conseguido una  capitalización global de más de 160 millones de dólares. Una cifra importante, teniendo en cuenta que estamos ante a una tecnología experimental.

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Desafíos

Pese a sus muchas ventajas, los tokens BRC-20 se enfrentan a varios retos. Su principal desafío es su desarrollo. Domo, el creador de BRC-20 inicio esto como «un divertido experimento«. Sin embargo, la relevancia dentro de la comunidad es enorme. El mismo Domo, ha dicho que el concepto de emisión de activos en la blockchain de bitcoin habilitado para Taproot no es novedoso.  Taro es inequívocamente una solución mejor, ha indicado.

Así, Domo reconoce de forma clara que el desarrollo de tokens en Bitcoin pasa directamente por Taro Protocol, ya que este no cambia en absoluto el protocolo de Bitcoin. Ofrece mejores herramientas para la generación de tokens y puede integrarse en la  Lightning Network, para evitar situaciones como las que se dan ahora con las comisiones de red en Bitcoin, que se han disparado

Conclusión

En conclusión, el auge de los tokens Bitcoin BRC-20 representa una forma nueva e innovadora de utilizar la tecnología blockchain de Bitcoin. Tienen el potencial de revolucionar el espacio de las criptomonedas y atraer a nuevos usuarios e inversores, pero también son una tecnología muy incipiente. Por ello, debemos tener especial cuidado, sobre todo, cuando entendemos que protocolos como Ordinals o la generación de los BRC-20 no forman parte del proyecto Bitcoin Core.

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En este sentido, el enfoque de Bitcoin Core está centrado en el desarrollo de Lightning Network y Taro Protocol. El objetivo es proveer todas estas capacidades de manera oficial y totalmente integrada en Bitcoin y su ecosistema de soluciones. Esto deja en una especie de limbo a los BRC-20 y a los Ordinals, ya que no hay certezas de que estas propuestas formen parte del Core. Pese a todo, las puertas del campo siguen abiertas.

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Por José Maldonado

Activista y bloguero de tecnología, software libre y blockchain.

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