Minar criptomonedas en casa ¿Qué opciones hay en la actualidad?

Minar criptomonedas en casa es una de las actividades que más llama la atención a las personas que empiezan en el mundo cripto, ya que permite obtener ingresos desde la comodidad del hogar. Minar criptomonedas en casa puede resultar sencillo y de bajo coste. Todo depende de la criptomoneda y de la blockchain que se elija. Incluso, en momentos como los actuales, donde la minería de Ethereum no existe y el criptoinvierno se muestra feroz, los precios de CPUs, GPUs y ASIC han aumentado de forma considerable. Esto significa que la minería aún sigue siendo una practica ampliamente ejercida en el mundo cripto

Opciones más interesantes para minar criptomonedas desde tu casa:

 GPUs

Las GPUs o tarjetas gráficas son una de las piezas de hardware para computadoras más útiles del mundo. Más allá del gaming, las GPUs sirven para acelerar tu flujo de trabajo si eres un editor de vídeo, especialista de efectos especiales, ingeniero que trabaja con CAD (Diseño Asistido por Computador), diseño 3D, desarrollador de inteligencia artificial o si necesitas mucha potencia de cálculo paralelo, donde entra la minería de criptomonedas.

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La utilidad de las GPUs han convertido a estas en herramientas multi-propósito. Lo que les ha convertido en un producto  deseado por muchas industrias. Teniendo en cuenta que solo hay tres empresas dedicadas a este sector (Intel, Nvidia y AMD), está claro que las GPUs no son muy económicas. Los precios de las GPUs se han disparado y en buena parte la minería de criptomonedas ha contribuido a ello.

La minería de criptomonedas por GPUs básicamente tenía como objetivo Ethereum. Esta red era la que acumulaba el mayor poder minero con GPUs, pero después de The Merge, la minería en la red desapareció. Como consecuencia, los mercados de segunda mano se abarrotaron de GPUs mineras que se venden por una fracción de su coste real.

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Esta situación está impulsando una segunda industria: la minería por GPUs en altcoins de Ethereum. Proyectos como Ethereum Classic, ZCash, RavenCoin o Firo, han visto aumentado su potencial de minería tras el paso de ETH a PoS, ya que los mineros GPUs buscaban alternativas para Ethereum.

Ethereum Classsic y su hash rate
Ethereum Classsic y su hash rate

En todos los casos citados, lo único que necesitas es tener una GPU con buena potencia. Cualquier gráfica de gama media o gama alta de los últimos 2 años podrá ayudarte a minar algunas de estas monedas y obtener algún nivel de ganancias. Por supuesto, siempre que puedas encontrar electricidad a precios razonables.

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La realidad es que la minería con GPUs está estancada. Los precios de los GPUs han subido de forma exagerada si los  comparamos con los que tenían hace 4 años. Esto, unido al alto coste de la energía, el bear market y la reducción de valor de las criptomonedas por GPUs, ha hecho que la minería por este medio sea especialmente difícil

Por ejemplo, una Nvidai GTX 4090, lo más top en GPUs ahora, nos costaría unos 2500 €. Teniendo en cuenta que consumen una gran cantidad de energía, las ganancias diarias serían de 0,4 €, unos 146 € al año aproximadamente. Una cifra que se encuentra muy lejos de lo necesario para cubrir el coste de la tarjeta en un tiempo prudente. Por tanto, se trata de una situación que no vale la pena explorar de momento.

Minar con CPUs desde casa: caso Monero

La minería por CPU sigue siendo interesante con Monero. El motivo es que Monero siempre ha desarrollado algoritmos de minería pensados en usar solo CPU. En el caso de Monero, las GPU y los ASIC no sirven. Esto es posible gracias a que la minería Proof of Work de Monero usa un algoritmo llamado RandomX para generar las pruebas cristalográficas de su algoritmo de consenso. El algoritmo es tan complejo que solo un CPU es capaz de ejecutarlo y mientras más potente sea el CPU, más valor se podrá obtener del mismo.

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Aunque los CPUs también han aumentado de precio, aún siguen siendo accesibles. Además pueden ser optimizados para obtener mejor o igual rendimiento con un consumo energético mucho más bajo. Al menos, con los AMD Ryzen, que son los recomendados para esta tarea. Otro punto a favor es que los CPUs de segunda mano pueden encontrarse a precios muy bajos y muchos de ellos son viables para minería. Pueden encontrarse CPUs para servidores desde l20 € en AliExpress. Muchos de ellos son tanto o más potentes que CPUs actuales en la gama media.

AMD Epyc, un CPU potente y económico para la minería casera de Monero
AMD Epyc, un CPU potente y económico para la minería casera de Monero

Por ejemplo, un CPU AMD Epyc 7551 se puede conseguir en AliExpress por unos 200 €. Un combo workstation con tarjeta madre Supermicro, Dual EPYC 7551 y 128 GB de Ram, se puede encontrar por menos de 1500 €. Con una configuración así, solo dedicando un CPU y dejando el otro para trabajo, podrías obtener unos 300 € al año en Monero. Nada mal considerando que hablamos de un CPU con algunos años en el mercado y que solo estas usando un CPU de los dos que dispone el sistema. Un workstation para trabajar a gusto. Con 128 GB de RAM y 64 hilos de ejecución, no te quejarás de lo lento que puede ir Windows y puedes minar criptomonedas al mismo tiempo.

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Por supuesto,no es la única opción. También puedes adquirir por 1500 € tres combos Dual XEON 2680v4 con 128 GB de RAM cada uno. Con ello, tendrías una cantidad considerable de potencia minera para Monero. De hecho, podrías obtener alrededor de 500 € con estos equipos, considerando que consumen menos energía. El Xeon consume unos 120 Watts, mientras que el EPYC consume 180 watts. Además, podrías usarlos para otros servicios adicionales relacionadas con criptos, como desplegar servicios de almacenamiento Filecoin o Storj.

En este punto, la minería por CPUs es la única que en las circunstancias actuales del mercado cripto es factible y Monero es su mayor exponente. Aunque debes tener cuidado. Hay muchos sitios «especializados en el mundo cripto» que indican que Monero se puede minar por GPU. Incluso, te aconsejan comprarte las ultimo modelos de Nvidia o AMD. Esto es COMPLETAMENTE FALSO. La minería por GPU de Monero si bien es posible a nivel técnico, económicamente es inviable porque las GPU son incapaces de ejecutar de forma eficiente el algoritmo RandomX. Esto significa que ni la GPU más potente del mercado (la NVIDIA RTX 4090) podría ganarle en rendimiento a un CPU de gama alta actual usando RandomX.

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ASICs en casa, la opción más costosa

Finalmente, tenemos a la «vieja confiable» de la minería por ASIC, donde criptomonedas como Bitcoin o Litecoin destacan por sus buenos rendimientos. El problema de la minería casera por ASIC es el siguiente:

  1. Los ASIC son tan ruidosos como un Airbus A370 despegando de la pista mientras. Aislar acústicamente estos aparatos es todo un reto.
  2. Un ASIC de 3500 watts de potencia se calienta mucho. Imagino que es algo así como tener en un cuarto dos calentadores trabajando 24 horas al día, los 7 días de la semana, los 365 días del año. Si vives en una zona fría y añoras el calor, te vendrán genial. Si vives en una zona calurosa, no solo tendrás tu pequeño spa infernal en casa, sino que posiblemente termines dañando los ASIC antes de recuperar la inversión. Así que enfríalos muy bien o te lamentarás mucho por no hacerlo.
  3. Si una GPU es costosa, un ASIC es mucho más. Por ejemplo un BlackMiner L1 para Scrypt (minarías Dogecoin, DigiByte o Litecoin) cuesta nuevo 5000 €, sin contar impuestos y envío desde China. Con este equipo ganarías unos 12 € al día, por lo que en unos 2 años ya estarías obteniendo ganancias.También hay que tener en cuenta que debes gastar dinero en climatización y preparación del área donde lo tengas instalado.

Los ASIC son una buena opción si donde vives tienes ciertas condiciones para su despliegue sin tantos gastos. Por ejemplo, si tienes un espacio protegido y climatizado lejos de tu casa, un ASIC es una excelente opción. De hecho, puedes empezar con mineros de media potencia e ir escalando hasta construir tu pequeña granja de minería casera.

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Por supuesto, en todos los casos anteriores debes estar atento a las variables que inciden en tus ganancias. Aumento del coste de la energía, reparaciones y material para realizar ajustes en tu infraestructura de minería, gastos para insonorización o climatización. Comisiones y pago de licencias (en caso de que uses software minero con ese requisito). En fin, son muchos los factores que inciden en las ganancias y perdidas

La otra cuestión a tener en cuenta es la información. Muchos sitios te recomendarán X CPU/GPU/ASIC, prometiéndote buenas ganancias. Pero es algo que debes verificar de forma cuidadosa, especialmente con las GPUs que aún sufren por el boom de ventas del 2019-2021, lo que impulsa a muchas empresas y tiendas a hacer promociones engañosas solo para dar salida al  stock acumulado.

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Por José Maldonado

Activista y bloguero de tecnología, software libre y blockchain. Liberal y pro-anarquista.

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