Helium Network: la revolución de la conectividad global con blockchainHelium Network: la revolución de la conectividad global con blockchain

Helium Network representa una revolución en la construcción de infraestructura inalámbrica descentralizada, proporcionando conectividad global para dispositivos a través de distintas tecnologías inalámbricas. Este proyecto innovador utiliza un token llamado HNT para incentivar la construcción y mantenimiento de la red, ofreciendo una solución práctica para la conectividad en áreas remotas del mundo.

¿Qué es Helium Network y cómo funciona?

Helium Network es un proyecto que busca construir una red inalámbrica descentralizada que proporcione conectividad global para dispositivos de baja potencia, especialmente en áreas remotas.

Para lograrlo, Helium Network funciona a través de puntos de acceso que permiten a las personas poseer y operar una red inalámbrica. Principalmente, es usada para ofrecer conectividad LoRAWAN (Red Amplia de Conexión Inalámbrica de Baja Potencia) para dispositivos IoT (Internet of Things o Internet de las Cosas). Pero también se usa para dar conexión celular inalámbrica o WiFi en ciertos espacios. De esta forma, la capacidad de Helium para adaptarse a distintos casos de uso de conectividad inalámbrica se amplía, así como la utilidad que ofrece a los usuarios.

Los operadores de nodos de Helium, también conocidos como “mineros”, tienen la responsabilidad de habilitar los puntos de conexión inalámbrica que darán cobertura de IoT, WiFi o teléfono y, a cambio, ganan criptomonedas llamadas HNT.

El “minado” de estas criptomonedas se produce por medio un algoritmo único llamado Prueba de Cobertura (Proof fo Coverage o PoC). Este se encarga de garantizar la eficiencia de los dispositivos inalámbricos de los mineros y operadores de nodos, al solicitarles que mantengan su conexión activa el mayor tiempo posible. Así, por cada nodo de servicio activo por espacio geográfico con cobertura y usuarios dentro de la red, los operadores de nodos recibiben sus correspondientes recompensas. Es una manera de incentivar la extensión de la red a los fines de recibir más recompensas y con ello extender el alcance de la red inalámbrica Helium.

Características claves del Helium Network:

Prueba de Cobertura (PoC)

El algoritmo de Prueba de Cobertura (PoC) es una característica única del Helium Network que garantiza el funcionamiento eficiente de los dispositivos IoT y fomenta una infraestructura de red descentralizada. Este algoritmo permite la validación y protección de redes inalámbricas de IoT a través de dispositivos especializados conocidos como mineros de HNT.

Funciona verificando las ubicaciones de los puntos de acceso y su cobertura de red, asegurando que estén físicamente donde dicen estar y representen honestamente la cobertura inalámbrica creada por el Hotspot (Punto de Conexión Inalámbrica) para su ubicación específica. La PoC es crucial para garantizar una cobertura de red inalámbrica confiable para los dispositivos conectados y utilizados activamente, lo que motiva la creación de este mecanismo de consenso.

Conectividad global

El segundo punto importante de Helium es su mecanismo de conectividad. Inicialmente, Helium comenzó como una red que buscaba ampliar el alcance y llegada de las redes LoRaWAN (Red Amplia de Conexión Inalámbrica de Baja Potencia). De esta manera, por ejemplo, basta con un dispositivo LoRaWAN conectado a Helium para que centenares de dispositivos IoT en una determinada área pudieran conectarse.

Esto es lo positivo de las redes LoRaWAN, un pequeño dispositivo puede cubrir grandes áreas (hasta 2 km a la redonda con una buena antena). Su problema es que están pensados para conexiones de baja velocidad, algo apto por ejemplo, para el IoT, pero no tanto para conectar un PC o smartphones y navegar por Internet.

Sin embargo, el desarrollo de Helium Network ha hecho posible que ya existan alternativas para ello. Por ejemplo, Telefónica y Nova Labs han lanzado dispositivos hotspot Helium en México, capaces de brindar conectividad WiFi e Internet completa a usuarios de Telefónica por medio de esta red, simplemente teniendo una SIM válida en sus dispositivos.

En este sentido, Helium puede hacer que el despliegue de redes inalámbricas sean mucho más económica y rentable, permitiendo que empresas y usuarios puedan disfrutar de una sinergia servicio/beneficio económico único, impulsando a su vez una mayor conectividad a nivel global.

Descentralización

Finalmente, tenemos que cada nodo en la red Helium es un punto de acceso con capacidad inalámbrica (sea LoRaWAN, WiFi o móvil), subrayando la visión de soluciones descentralizadas. Esta infraestructura descentralizada permite a cualquier persona poseer y operar una red inalámbrica, lo que impulsa la descentralización de la red y la participación de los miembros de la comunidad en la ampliación de la cobertura de la red. Esta característica es fundamental para la visión de Helium Network de revolucionar los modelos de red tradicionales y ofrecer una solución innovadora en el ámbito de la conectividad inalámbrica.

Lo mejor de todo es que al ser software libre, este tipo de tecnologías no solo pueden usar desarrollos privativos (como el caso de Telefónica y Nova) sino que también se puede adaptar para generar sus propias redes libres y descentralizados. Por ejemplo, sería posible lanzar una red Helium que brinde comunicación celular/telefónica a una comunidad empleando para ellos desarrollos como Yate (para redes GSM), FreeSwitch o Asterisk (para PBX o VoIP). Las posibilidades son infinitas.

La evolución del token HNT y la minería de Helium

El token HNT es una parte integral del ecosistema de Helium Network y se utiliza para incentivar a los participantes a construir y mantener la red. Los mineros de Helium ganan tokens HNT por proporcionar cobertura de red de dos formas principales:

  • Establecimiento y gestión de puntos de acceso: Los mineros reciben tokens HNT como compensación por ampliar la cobertura de la red y verificar transacciones.
  • Desafíos de Prueba de Cobertura (PoC): Los mineros verifican periódicamente la cobertura y conectividad de sus Hotspots, siendo recompensados con tokens HNT adicionales.
  • Además, los usuarios pueden contribuir a la estabilidad de la red operando validadores de Helium y ejecutando aplicaciones en la red Helium para recibir micropagos en tokens HNT.

Migración a la red blockchain de Solana

Uno de los pasos más relevantes en la evolución de Helium y su token HNT fue la migración a la red blockchain de Solana. Se trata de un proceso estratégico y cuidadosamente planificado ofrece numerosos beneficios para la red. La migración se completó con éxito el 18 de abril de 2023, tras una votación comunitaria que aprobó la propuesta HIP70, que buscaba escalar la red de Helium. La comunidad votó a favor de migrar a Solana para capitalizar la escalabilidad, los bajos costos de transacción y las capacidades de alto rendimiento que ofrece Solana, incluyendo la rápida capacidad de procesamiento de transacciones y el mecanismo de consenso energéticamente eficiente.

Durante el proceso de migración se creó un NFT para representar cada nodo Hotspot físico que se ejecuta en la red Helium, emitiéndose más de 991.000 NFT en Solana. Los propietarios de Hotspot pudieron reclamar sus respectivos NFT al iniciar sesión en la billetera vinculada al Hotspot y tenían la flexibilidad de transferir o actualizar las ubicaciones de los Hotspots según desearan. Este enfoque facilitó autenticar los Hotspots de manera descentralizada, ofreciendo posibles integraciones en todo el ecosistema, incluidos beneficios y acceso con token para los propietarios de Hotspots.

A por escalabilidad y futuro

La migración a Solana permitió a la red Helium admitir una escala aún mayor, implementar algoritmos más sofisticados de Prueba de Cobertura (PoC) y mejorar la robustez de la red, lo que la convierte en una solución aún más atractiva para aplicaciones de alta demanda. La migración a Solana también trajo beneficios económicos significativos, ya que el proceso de compresión de estado de Solana permitió a los creadores acuñar potencialmente enormes cantidades de NFT a un costo relativamente bajo en comparación con otras plataformas. Según la Fundación Solana, el coste estimado de acuñar 1 millón de NFT en Solana se redujo a uno 113 $ USD en SOL, en comparación con los costes significativamente más altos en otras redes.

La migración de Helium a la red blockchain de Solana significó un hito en la evolución de la red, brindando beneficios técnicos y económicos y marcando una prueba prominente para la función de compresión de estado de Solana. Esta migración refleja el compromiso de Helium con la mejora continua y el avance tecnológico en el ámbito de la conectividad inalámbrica descentralizada.

Network, la revolución inalámbrica impulsada por blockchain

José Maldonado
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